L'auteur, médecin français, né à Lvov en 1909, est arrêté en banlieue parisienne en juillet 43. Déporté à Auschwitz, il sera d'abord envoyé au sous-camp de Jaworzno qu'il participe à construire d'août 43 à janvier 44. Il restera ensuite longuement à Birkenau où il retrouvera un ami, le Dr Pach (alors médecin des Sonderkommandos). Cette relation lui permettra, au printemps 44, de fréquenter le Block 13 des prisonniers du "Sonder" qu'il évoque durant quelques pages qui paraissent hélas représenter une part infime de ce dont il aurait pu témoigner à leur propos.
L'une des autres particularités de ce livre, sans doute en partie parce que son auteur est médecin -donc spécialiste du corps en quelque sorte- est de faire approcher autant que faire se peut l'intensité de l'épreuve physique par des descriptions très fortes, étonnamment détaillées. Pour clore ce livre, qui est une sorte de compte-rendu de tout ce que Fred Sedel a vu et enduré, l'auteur propose, dans un épilogue très intéressant lui aussi, ajouté en 1988, une réflexion sur lui-même en tant que survivant et sur la façon dont il vit depuis, "quarante ans après [sa] mort", avec la mémoire du camp pouvant revenir "aussi présent qu'au premier jour".
Auschwitz, Kaufering, Birkenau, Landsberg, Sachsenhausen, Oranienburg, Jawozno.

Métailié, 1990, ISBN 2-86424-085-8 (1ère édition La Palatine, 1963).

Ressources

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